¿POR QUÉ ES NECESARIO EL USO DE EPP EN LAS OBRAS EN CONSTRUCCIÓN?

La necesidad de usar EPP significa que los riesgos jamás desaparecen por completo, es el caso de las obras civiles donde están presentes en todas las tareas y en todo momento pero a pesar de esto los trabajadores no entienden el por qué los obligan a utilizar los EPP adecuadamente.
Las condiciones generales de una obra civil son riesgosas y según la etapa de desarrollo o avance de la misma estas crecen o disminuyen pero nunca desaparecen, los controles ingenieriles no son tan efectivos ya que en nuestro país la gran mayoría de tareas son sub contratadas. Lo que indica que cada contratista tiene una política de seguridad distinta y por lo general nunca se cumple. Creo que esta es la razón por la que en el país el mayor número de accidentes de trabajo los produce la industria de la construcción y cada día tiende a aumentar.
Debemos recordar que los riesgos existentes en la industria de la construcción y las condiciones generales en las obras civiles son tan riesgosas que a demás de las medidas preventivas que recomiende el encargado de SISO en todo trabajo o tarea que se realice se hace necesario el uso de equipo de protección personal (EPP).
A pesar de todo el uso de EPP muestra una desventaja que es la que el personal tiende a no usarlos, y es aquí donde se hace necesario un mayor grado de supervisión para asegurar de una u otra manera que los obreros usen su EPP adecuadamente, ya que esta variable se convierte en una constante preocupación de los técnicos en seguridad e higiene, de cómo hacer para que las personas los utilicen.
Cabe recordar que a demás de la ropa de trabajo, hay algunos elementos de protección tales como son los cascos y las botas de seguridad que deben ser de uso obligatorio dentro de la obra y de una forma permanente en todas las áreas, a continuación se detallan los principales tipos de elementos de protección.
PROTECCIÓN DE LA CABEZA: Los cascos de seguridad resguardan la cabeza en una forma efectiva contra riesgos tales como golpes contra objetos mal ubicados, puntas sobresalientes, caída de objetos, etc. Es por esto que hay que usar casco constantemente en las obras civiles, y de forma especial en las áreas donde se está realizando trabajo en un nivel superior.
Además de todo esto las áreas deben estar señalizadas con avisos o carteles que indiquen o establezcan la obligación de su uso, de modo que toda persona este alerta al riesgo que puede estar expuesto ya sea personal directo de obra o visitante.
Los cascos que se utilicen deben cumplir la normatividad de seguridad aprobada y algunos deben estar provistos de barboquejo, (tipo mentonera) que sirve para sujetar el casco cuando se este trabajando en alturas o simplemente cuando sea necesario.
PROTECCIÓN DE LOS PIES: Las lesiones de los pies en una obra civil son muy frecuentes y se pueden dividir en dos grupos: aquellas causadas por la penetración de objetos puntudos o cortantes tales como los clavos o puntillas en la planta del pie, y las otras que se presentan debido al aplastamiento del pie por materiales que caen. Estas consecuencias que causan este tipo de lesiones pueden minimizarse usando calzado de seguridad.
La clase de calzado de seguridad que debe usarse dependerá del trabajo (por ejemplo, la presencia de agua subterránea en la obra), pero especialmente tener en cuenta que todo calzado protector debe tener suela impenetrable y capellada con una puntera de acero.
En el mercado existe una gran variedad de calzado de seguridad, los hay con diferentes diseños, según las distintas necesidades, como por ejemplo: Zapatos de cuero bajos y livianos; botines y borceguíes de seguridad para trabajo pesado; botas de seguridad, como protección contra las sustancias corrosivas, productos químicos y el agua. El uso de calzado de seguridad debe ser obligatorio para todas las personas que estén en una obra, aun para los visitantes ocasionales.
PROTECCIÓN DE LAS MANOS Y LA PIEL: Existen trabajos en las obras civiles de construcción, donde las manos están expuestas y son muy propensas a sufrir lesiones o accidentes, en dichas actividades, los brazos, muñecas y las manos sufren más lastimaduras que ninguna otra parte del cuerpo.
Las lesiones que se presentan en las manos al momento de accidentarse un trabajador son: Las heridas abiertas, raspaduras, fracturas, luxaciones, esguinces, amputaciones, quemaduras, etc. Las cuales y en su gran mayoría pueden ser evitadas con el adecuado uso de los EPP como lo son los guantes o las manoplas.
Uno de los materiales principales y más usados en la industria de la construcción es el cemento, pero a su vez también es uno de los más agresivos con la piel, de las personas, en determinadas tareas y en ocasiones se pueden utilizar diferentes clases de sustancias químicas derivadas del petróleo tales como el alquitrán o la brea, elementos que pueden causar cáncer de piel por exposición prolongada.
De igual manera en la parte que corresponde a los acabados donde se utilizan diferentes clases de pintura se hace necesario el uso de diluyentes, de ácidos que ayudan a la limpieza de la mampostería y algunas resinas epóxicas. En esta clase de labores se recomienda que además del uso de guantes, también se utilicen las cremas protectoras, overoles con camisas y pantalones de manga larga, y calzado de seguridad.
PROTECCIÓN PARA LOS OJOS
Con los diferentes frentes de trabajo que se desarrollan al mismo tiempo dentro de una obra y debido al uso continuo de herramientas de mano, neumáticas, de corte, necesarias para perforar, demoler o pulir superficies se producen nubes de los fragmentos volantes, de esquirlas, de polvo o radiaciones que se generan por la soldadura y que son causa de muchas lesiones en los ojos. En ocasiones la manipulación de sustancias que pueden derramarse o salpicar líquidos calientes o corrosivos.
Estos riesgos se pueden eliminar o disminuir cuando las máquinas o herramientas se usan con sus respectivos resguardos, con extractores de aire y un mejor diseño de aislamiento en las áreas de trabajo. En casos, donde la tarea a realizar sea el corte con sierra circular o el uso de amoladoras, la protección personal para el trabajador debe ser a través del uso obligatorio de sus EPP (anteojos de seguridad y/o protector facial).
Es común escuchar a los trabajadores en una obra expresiones tales como: siempre lo hago así y nunca me pasa nada, es un momentico, no me demoro un segundo. Y lo más difícil de entender es que los obreros conocen los riesgos y sus consecuencias en caso de accidentes en los ojos, pero no utilizan ninguna protección, argumentando que este elemento les dificulta la visión, que se torna incómodo o que simplemente no está a mano cuando lo necesitan.
PROTECCIÓN RESPIRATORIA: En algunos de los trabajos de la construcción se generan muchos polvos, emanaciones de gases o malos olores, como por ejemplo en el momento de tomar los agregados para hacer las mezclas, en la manipulación o picado de piedra, en el desmantelamiento de edificios que tienen aislamiento con asbesto, en el corte de los materiales o aplicación de soldaduras, en la aplicación de pintura electrostática con pulverizador, o en los trabajos de demolición con cargas explosivas.
Para estos casos es muy importante que los encargados de la seguridad en la obra capaciten a todo el personal sobre el uso y mantenimiento adecuado de las diferentes clases de EPP que existen en el mercado, los cuales vienen provistos de respiradores y filtros en diferentes tipos que ayudan a disminuir el riesgo. También deben participar en la elección de las mascarillas necesarias cuando se realicen trabajos bajo la presencia de sustancias toxicas, recordando que el tipo de protección depende del riesgo y de las condiciones de trabajo. Como también seguir las instrucciones y no usar el respirador más allá del tiempo indicado.
TRABAJOS EN ALTURA CON RIESGO DE CAÍDA.
Los trabajos en altura dentro de una obra son frecuentes más cuando las construcciones modernas tienden cada vez más a ganar espacios en la tercera dimensión y es ahí donde se generan un gran número de accidentes que en su mayoría de veces pueden ser mortales, debido a las caídas a diferente nivel de altura. En el momento de llevar a cabo trabajos donde se tengan que utilizar andamios, o plataformas móviles de acceso, es indispensable y obligatorio el uso del arnés de seguridad.
Los cuales deben cumplir con los siguientes requisitos. Contar con una línea de vida adecuada, limitar la caída por medio de un dispositivo de inercia, ser resistentes para sostener el peso del obrero que de acuerdo a la norma debe ser de 5000Lbs, un soporte que debe estar anclado a una estructura sólida con un punto de anclaje firme ubicado por encima del lugar donde se trabaja. Y a demás de todo esto el personal debe ser certificado por una institución con mínimo de 40 horas de entrenamiento.

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Acerca de cartov

Ingeniero Industrial con especializacion en seguridad industrial y salud ocupacional. especialista en docencia universitaria Consultor externo de empresas como el concejo colombiano de seguridad, constructora nacional, batteman ingenieria, el Icetex, Docente univeristario en las área de seguridad industrial, procesos y estadistica.
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